Local name: Italiano
Language family: Indo-European > Italic > Romance > Italo-Western >Italo-Dalmatian
Native speakers: ~ 62 millions (Ethnologue.com, 2009)
Script: The Latin alphabet with diacritics
Official in: Italy, Switzerland, San Marino, Vatican City
Spoken mostly in: Italy, France, Switzerland (esp. SE cantons), San Marino, Vatican City

Italian is a descendent to Latin, and one of the languages that has developed the least from ancient times (only Sardinian has been more conservative). After the fall of the Roman Empire, the language in different parts of what is now Italy started to develop in different ways, and during the history, different local dialects had an influence in different fields. Standard Italian of today is mainly based on the Tuscan dialects; probably due to the economic power of the area in the late medieval times and the importance of the Tuscan city of Florence in the arts and humanities during the Renaissance. Dialects have continued to live side by side with standard Italian.

Although most Italian emigrants to the New World now use the languages of their new countries, Italian has had an influence on e.g. the Spanish spoken in and around Buenos Aires.

Standard Italian: “Il vento del Nord e il Sole”
Speaker: Lorenzo Age at recording: 21 (2010) Geographical reference: Pescara, Abruzzo, IT (Google Map)

Il vento del nord e il sole discutevano su chi dei due fosse il più forte, quando ad un tratto apparve un viaggiatore avvolto in un pesante mantello.
Convennero allora che tra i due, colui che avesse fatto togliere per primo il mantello al viaggiatore, sarebbe stato considerato il più forte.
Il vento del nord cominciò a soffiare più forte che poté, ma più egli soffiava forte, più il viaggiatore si avvolgeva nel mantello.
Il vento del nord decise dunque di arrendersi.
Il sole iniziò così a risplendere e il viaggiatore si liberò immediatamente del suo mantello.
Fu allora che il vento del nord dovette ammettere che il sole era il più forte tra i due.